The Gulch (Lower Gulch)
Distance parcourue 32 km (20 miles) sur 24h
Description  

1er jour: J’avais toujours eu envie de randonner dans cet endroit mais comme nous y sommes souvent passé en juin il y fait souvent très chaud et c’est infesté de deer flies le long du ruisseau donc pénible. Cette fois ci point de deer flies en avril 2018 et environ 25 degrés donc idéal d’autant plus que nous sommes censés avoir de l’eau au moins jusqu’à water canyon à mi-parcours, après c’est plus incertain. après avoir récupéré un permis pour la nuit au BLM de Boulder (obligatoire et gratuit), nous sommes partis vers 11h30 après s'être garès juste avant le pont qui enjambe The Gulch. Nous ferons notre pause déjeuner au bout d’une grosse heure et c’est là que je m’appercois qu’on a oublié de prendre les bouteilles vides de gatorade pour ravitailler !!!! ce qui fait que nous n’avons que les contenant pleins que nous avons pris soit 3 *0.6l chacun ce qui est peu (auquel j’ajoute mon jus d’orange pour le petit dej et deux coca) surtout si on ne trouve pas d’eau au-delà de water canyon. Le canyon est beau même si le paysage de change pas beaucoup. A water canyon nous ravitaillons mais peu car nous avons bu que 0.6l chacun et croisons les doigts pour trouver de l’eau après. Peu après water canyon, il n’y a plus d’eau dans le canyon mais heureusement quelques centaines de mètres plus loin il y a quelques pools d’eau et lorsque nous arriverons près de l’embouchure du side canyon où se trouve Lamanite arch, un petit ruisseau coule donc pas de problème pour avoir suffisamment d’eau malgré notre capacité limitée. en été, peu probable qu'il y ait de l'eau au délà de Water canyon. L’embouchure constitue un spot de camping idéal avec une vue très ouverte mois nous décidons de nous rapprocher de l’arche. C’est là que cela se complique car il n’y a plus vraiment de chemin et la végétation devient de plus en plus dense. Je décide de passer dans le wash mais c’est pénible avec des branchages partout et oliver tente de s’élever du wash mais ce n’est guère mieux. Nous mettrons quasiment 1h30 pour faire les 1.5 miles restant et accéder enfin à Lamanite arch. Pour ma part je reste au point de vue en essayant d’utiliser le drône mais rien à faire, comme le canyon est très encaissé, le signal GPS est jugé trop faible pour m’autoriser à décoller…. Tant pis. Olivier pour sa part poursuit un peu en descendant dans le wash pour avoir une meilleure vue en contre plongée sous l’arch. Je suis agréablement surpris car je l’imaginais plus petite. Je suppose que peu de monde a admiré cette arche car elle demande tout de même un peu d’effort. Nous n’avons fait qu’un peu plus de 10 miles mais nous sommes un peu fatigués et décidons de planter la tente proche du point de vue de l’arche pour éviter de se retaper le chemin inverse dans les branchages pour sortir du side canyon. Ce n’est pas byzance mais le ruisseau est tout près et le sol à peu près à niveau.  Après un bon plat de pâtes pour moi, j’attendrais que la pénombre arrive pour aller sous la tente pour une nuit qui s’annonce très calme mais longue comme d’habitude.

2ème jour : lever avant le soleil comme d’hab puisqu’on ne dort guère sous la tente. Le camp est rapidement remballé et contrairement à la veille nous trouverons un chemin moins pénible pour sortir du side canyon. La lumière est belle et illumine les parois du canyon de belles teintes orangées ; il y a deux ou trois ans de cela Dave un ami commun avec philippe nous avais montré des photos dans The gulch d’une grotte avec des sculptures récentes faites dans un mur de sable qui étaient très jolies. Nous étions allés sur place mais nous ne l’avions pas trouvé, idem pour Philippe qui y était allé avec Elisabeth. Cette année sur le chamin du retour mon œil a été attiré par quelque chose et Bingo j’ai trouvé cette Grotte qui abrite ces très jolies sculptures extrêmement fragiles. Ce sera le petit bonus de ce deuxième jour de randonnée. Nous serons de retour à la voiture vers 12h.

Difficulté
Intérêt
 
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  Lamanite arch  
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  Lamanite arch  
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