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Commentaires: Peu de gens le savent mais Rattlesnake canyon renferme la plus grande concentration d’arches naturelles du southwest après Arches National Park. Contrairement à Arches, ici point de foule car l’accès n’est pas des plus aisés. Vous devrez en effet vous acquitter de 13 miles de piste dont les 4 derniers miles sont très rugueux avec des passages de Slickrock délicats qui nécessitent un bon véhicule 4 roues motrices. Après une bonne heure de piste, le trailhead est en vue. Peu après le début, c’est la descente vers le fond du canyon. Après 0.5 miles, prendre lower trail qui longe les falaises pendant environ 2 miles rim sous de bonnes odeurs de pins. Il faut lever les yeux pour ne pas manquer les arches car on ne sait pas trop à quoi elles ressemblent (sauf pour Rainbow arch, la plus connue) ni où elles sont situées précisément. Environ 1H15 après le départ, la première est en vue , puis la deuxième très originale car double et un mix entre arche horizontale et verticale. Les deux suivantes ne sont pas très photogéniques contrairement à la dernière, Rainbow Arch, qui est la plus impressionnante et dont les belles couleurs de la roche ajoutent un petit plus. On peut continuer plus loin dans le Canyon mais l’intérêt est moindre. Pour les amateurs d’escalade, il est possible d’escalader la paroi sous Rainbow Arch et couper ensuite au court car le trailhead n’est alors situé qu’à un mile.


Conseils: Combiner la visite du Canyon avec Colorado National Monument

Situation: Plusieurs accès sont possibles mais je ne décris ici que celui qui mène à Rattlesnake Canyon trailhead. à partir du visitor center de Colorado NM, prendre la scenic road pendant environ 6.5 miles jusqu’à l’intersection avec Black Ridge Road. Après 1.3 miles, prendre Lower ou Upper road (une seule est ouverte selon la saison) pendant respectivement 7.2 ou 6.9 miles. Les deux pistes se rejoignent ensuite pour les 2 derniers miles qui mènent au trailhead. Avant de s’y rendre, se renseigner au BLM de Grand Junction (2815 H road) auprès duquel vous pourrez avoir une brochure en couleur

Intérêt:

Difficulté rando:

difficulté piste:

Durée à consacrer:

1/2 journée

Commodités:

Logement: Fruita ou camping de Colorado NM

Restauration: Fruita ou pique nique