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Commentaires: Great Sand dunes mérite le détour (bien que cela soit un peu éloigné de tout) car il s'agit ni plus ni moins des plus hautes dunes de sable d'Amérique du Nord. Il est rare de voir des dunes de sable aussi hautes donc autant en profiter d'autant plus que le contraste est saisissant avec les montagnes de Sangre de Cristo en arrière plan. A l'origine un Gigantesque lac recouvrait la vallée. Puis, sous l'effet de brusques changements climatiques, le lac s'assécha pour laisser place à une étendue de sable au pied des montagnes. Les vents prédominants soufflaient en directions des montagnes mais pendant les orages et sous l'effet des montagnes, un vent contraire se formait en direction de la vallée. L'opposition de ces deux vents contraires provoqua l'accumulation du sable dans les deux sens et donc la formation des dunes.


Conseils: Pour en profiter pleinement, préférez une visite le soir ou tôt le matin (Alamosa n'est qu'à 1/2h de route) surtout en été, pour gravir les dunes lorsque la température est supportable. N'oubliez pas non plus le coupe vent car les rafales peuvent être très violentes en haut des dunes.

Situation: à environ 35 miles de Alamosa par la 160 vers l'est puis la 150 vers le Nord

Intérêt:

Durée à consacrer:

1/2 journée

Commodités:

Logement: Camping, lodge dans le parc ou Alamosa

Restauration: Pique nique sur place, Lodge ou Alamosa